Por Qué es Esencial una Ergonomía Adecuada en los Espacios Laborales de Manufactura

La ergonomía es una disciplina científica enfocada en la comprensión de cómo las personas interactúan con el ambiente en que están. En las instalaciones laborales, las personas algunas veces malinterpretan el término, relacionándolo en primer lugar con la comodidad de los empleados. Sin embargo, la ergonomía es mucho más que eso — especialmente en los espacios laborales de manufactura.

En este artículo se relacionan los beneficios de una ergonomía apropiada para las empresas de manufactura y sus trabajadores. Además se explica el rol que juegan los manipuladores industriales para mejorar las operaciones y proteger la salud de los empleados.

Ejemplos Cotidianos de Ergonomía

El término ergonomía proviene de las palabras griegas “ergon” (trabajo) y “nomoi” (ley natural). Luego, significa trabajar dentro de las leyes naturales. La gravedad es un ejemplo de ley natural que ningún trabajador quisiera combatir.

Imagínate agarrando un galón de leche y sosteniéndolo contra tu pecho. Un esfuerzo mínimo se requiere para guardarlo así. Por el contrario, si lo elevas y sostienes al extremo del brazo, pronto te percatarás que la propuesta es totalmente diferente. Le has dado ventaja a la gravedad al tener el brazo extendido y tu capacidad para sostener la leche establemente durará muy poco.

Un escenario de carácter más laboral podría ser la diferencia entre colocar el monitor de la computadora lo suficientemente cerca para ver con facilidad y ponerlo más lejos. En el último caso probablemente te pasarás el día inclinándote hacia delante, con la gravedad tirando implacablemente de tu cabeza hacia abajo y agregando tensión en tu cuello y tus hombros.

Así, con estos ejemplos simples, resulta claro que una ergonomía apropiada es crucial.

Beneficios de los Ambientes Laborales con Sanidad Ergonómica

Las compañías que invierten tiempo, esfuerzos y capital en la revisión y ajuste de la ergonomía de los lugares de trabajo como es debido, disfrutan de muchos beneficios, entre los que se incluyen:

  • Mejoras en salud y seguridad. Optimizar los equipos para facilitar su uso reduce el riesgo de lesiones osteomusculares tales como la tendinitis, el síndrome del túnel carpiano y la lumbalgia. Las compañías que son consistentes en ello cuentan con empleados más saludables y felices y experimentan menos lesiones y menos jornadas de trabajo perdidas. Además, reciben menos reclamos del seguro de compensación laboral, lo cual implica un ahorro en las primas de seguros y en otros costes.
  • Incremento de la productividad. Las estaciones de trabajo diseñadas ergonómicamente facilitan el cumplimiento de las tareas con mayor rapidez y eficiencia por parte del personal. Así pueden trabajar por períodos más largos con menor cantidad de recesos para estirarse y aliviar la incomodidad. En consecuencia, los empleados entregarán un resultado mayor en el mismo espacio de tiempo.
  • Mejora de la calidad del trabajo. Una ergonomía pobre tendrá un efecto adverso sobre la calidad de la producción. Al contrario, los empleados en áreas productivas optimizadas ergonómicamente están equipados para hacer una mejor labor.
  • Costes más bajos. Aunque la inversión inicial en equipos ergonómicos y modificaciones de procesos pudiera parecer significativa, los ahorros a largo plazo serán sustanciales. Por ejemplo, la prevención de lesiones reduce la necesidad de reemplazar empleados y los gastos asociados a ello.
  • Mejoramiento de la moral de los empleados y mayor satisfacción. La priorización de la ergonomía demuestra el compromiso con el bienestar de los empleados y fomenta una cultura laboral positiva. Cuando los empleados se sienten valorados y apoyados, mejora la moral y se incrementa la satisfacción en el trabajo y el compromiso con la entidad.
  • Enrolar empleados resulta más fácil y la retención se incrementa. Al invertir en la salud y la seguridad de los trabajadores se crea una reputación en la industria la cual habilita a una empresa para atraer y retener a los mejores trabajadores.
  • Mejoras en el cumplimiento. Los fabricantes (como todos los negocios) están supuestos a cumplir con las regulaciones que protegen la salud y seguridad de los empleados. La omisión de tales obligaciones está penalizada con multas y otras sanciones. Sin embargo, poner el foco en la ergonomía ayuda a la organización a confirmar que está acatando las reglas y regulaciones establecidas.

Cómo Mejorar la Ergonomía en los Ambientes de Manufactura

¿Cómo pueden los fabricantes mejorar la ergonomía de sus lugares de trabajo? En primer lugar, resulta crucial realizar una revisión ergonómica cuidadosa. ¿Cuál función lleva a cabo cada puesto de trabajo en particular? ¿Cómo cumplen la tarea los trabajadores? ¿Cuáles riesgos se presentan para su salud y bienestar? En este punto, la persona o el equipo encargado de la recomendación de mejoras estarán en la fase de reunir información. Más tarde propondrá medidas correctivas. Si los cambios se realizan improvisadamente resultarán a menudo en mejoras parciales y de poca vigencia en lugar de soluciones duraderas.

Sea consciente de que una evaluación ergonómica debe incluir a todas las áreas y operaciones. El hecho de que históricamente no haya quejas sobre la configuración de un área ni casos de lesiones en ella, no significa necesariamente de que sea ergonómicamente sana. Algunas veces, las empresas simplemente han navegado con suerte, de modo que su deficiente ergonomía aún no ha tenido efectos adversos sobre los empleados. A menudo esto tiene que ver con que los empleados encuentran soluciones alternativas propias dentro de una configuración laboral ineficiente — modificaciones de procesos que luego pueden incrementar los riesgos o provocar problemas de salud y seguridad.

El próximo paso en el mejoramiento ergonómico es el diseño de soluciones. Las medidas correctivas deben incluir acciones tales como:

  • Cambios en la configuración de las estaciones de trabajo
  • Incremento o disminución de equipos
  • Agregar o retirar mesas, sillas, etc.
  • Colocar alfombras anti-fatiga en la planta
  • Cambiar el lugar o el modo de colocar las herramientas y materiales
  • Automatización de los procesos reiterativos.

Con frecuencia los manipuladores industriales desempeñan un rol fundamental en las mejoras ergonómicas de los lugares de trabajo dedicados a la manufactura. Esos sistemas pueden desarrollar las operaciones fabriles de muchas maneras.

Por ejemplo, imagine un entorno laboral donde los empleados siempre han tenido que elevar y mover depósitos pesados de materiales dentro y fuera de una línea de producción. Los trabajadores con experiencia pueden ser capaces de hacer esta operación físicamente demandante con relativa facilidad al inicio de sus turnos, cuando han descansado bien. Sin embargo, la misma operación puede ser luego mucho más difícil, cuando avanza la jornada laboral, aparece el cansancio y las energías declinan. El resultado será la caída de la productividad, el incremento del riesgo de lesiones y los posibles daños al material.

Ahora imagina el mismo ambiente, pero con la diferencia de que un sistema de manipulación de materiales trasiega sin esfuerzos los artículos en la línea de producción con una precisión extraordinaria en cada operación. La productividad se mantendrá alta, el daño sería bajo o inexistente y el riesgo de lesiones mínimo.

El próximo paso en la mejora de la ergonomía del lugar de trabajo es la capacitación y el entrenamiento del personal. La instrucción debe dirigirse hacia las soluciones que la compañía implementará así como otras acciones generales aparte de los nuevos sistemas y procesos, como las posturas adecuadas, las técnicas de levantamiento manual, etc.

Después de que un colectivo de trabajo haya implementado mejoras ergonómicas, deben llevar a cabo periódicamente evaluaciones y solicitar una retroalimentación. A menudo los trabajadores se toman tiempo para familiarizarse con los nuevos sistemas y procesos. Lo que parece una solución perfecta al implementarse puede necesitar ajustes más tarde. Solicitar el feedback es indispensable, pues los trabajadores pueden ser reacios a darlo para no parecer desagradecidos por las mejoras introducidas, sobre todo si ellos sugieren modificaciones después de la implantación.

Otras mejoras ergonómicas subsiguientes serían necesarias además si cambiara el diseño de los productos, los materiales o los procesos de manufactura.

Ergonomía en Manufactura: Usar un Enfoque de Mejoras Continuas

Los fabricantes deben recordar que no están obligados a diseñar e implantar soluciones ergonómicas en toda la empresa en una iniciativa continua. No es algo fuera de lo común el caso de empresas que no se han centrado en la ergonomía y de repente realizan una revisión de sus procesos y elaboran una larga lista de mejoras cuya implantación resulta abrumadora.

En vez de tensionar las finanzas, la jornada laboral y la energía, entre otros recursos, a menudo es más conveniente poner en marcha las mejoras ergonómicas mediante una aproximación por fases. Una estrategia gradual de puesta en marcha tiene múltiples ventajas. Permite a los accionistas evaluar la efectividad de los cambios y en qué medida se han conseguido los objetivos del proyecto. Si la iniciativa se ha quedado corta en sus objetivos, la compañía puede hacer las correcciones antes de ejecutar la segunda fase. Éstas pueden ser diversas, desde la compra de diferentes equipos hasta el rediseño de los procesos.

Una aproximación por fases puede también ser una manera  más consecuente con el presupuesto de las mejoras ergonómicas. Ella permite a las empresas distribuir los costes por meses, por trimestres fiscales o por años si fuera necesario.

Para las empresas, la clave es seguir adelante con esas iniciativas cuando y donde sean posibles. “Mejora continua” es un tema común en la industria de manufactura y además una manera excelente de revisar la ergonomía.

Cambios Logísticos para una Mejor Ergonomía

Además de desplegar nuevos equipos, como los manipuladores de materiales y los dispositivos de elevación, las empresas pueden además mejorar la ergonomía mediante cambios logísticos. Por ejemplo, una empresa donde los empleados se mantienen en la misma estación durante su turno puede considerar la rotación de los trabajadores: moviéndolos de una tarea a otra dentro de la jornada laboral o haciendo rotaciones de intervalos más largos (diario, semanal, etc.) para reducir la tensión sobre partes específicas del cuerpo, lo cual será beneficioso.

Tendencias en la Ergonomía de la Manufactura

El campo de la ergonomía en la manufactura continúa expandiéndose, puesto que las nuevas tecnologías se lanzan y desarrollan continuamente. Los trajes exoesqueléticos portátiles son un ejemplo. Ellos reducen la tensión en las coyunturas y los músculos durante las tareas de mucha carga física.

Otro ejemplo a señalar es el uso de la inteligencia artificial (IA) y los sistemas basados en sensores portátiles para controlar los riesgos ergonómicos y reunir información que las empresas pueden utilizar como guía para cambios en los procesos. La realidad virtual y aumentada también se ha convertido en algo más común en los ambientes de manufactura para diseñar soluciones a los problemas ergonómicos.

Éstas y otras tecnologías sirven a las compañías para funcionar con mayor eficiencia y productividad, a la vez que brindan protección a los trabajadores.

Laborar con los Expertos para Acelerar las Mejoras Ergonómicas

La ergonomía no es una disciplina que se preste a sí misma un enfoque de ensayo y error. La inversión de tiempo, esfuerzos y capital requiere de una estrategia más metódica. El hecho de que los cambios impactarían sobre la salud y la seguridad de los empleados requiere además cautela. En específico, los fabricantes deben desarrollar un plan basado en el conocimiento de los manipuladores industriales disponibles y de las mejores prácticas comprobadas.

Es por ello que muchas compañías acuden a la asistencia de Dalmec. Somos más que un suministrador de equipos, servimos como asesores y colaboradores ergonómicos. Nuestro equipo de trabajo puede proveer conceptos que asisten a los fabricantes a fin de sortear escollos y encontrar el camino recto hacia los rendimientos deseados.

Contacta a Dalmec hoy para aprender más sobre nuestros manipuladores industriales y cómo pueden ellos convertirse en la piedra angular de una mejor ergonomía, así como los muchos beneficios de los lugares de trabajo optimizados en manufactura.

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