La Resiliencia de la Cadena de Suministro: Lecciones de Recientes Desafíos

La pandemia del COVID-19 le asestó un golpe a las ganancias de muchas personas en marzo de 2020. Los organizadores entonces empezaron a modificar o a cambiar sus eventos; los gobiernos tomaron medidas para mitigar la propagación del virus; y para todos resultó claro que enfrentábamos una crisis importante. En dependencia del marco de referencia y de las experiencias vividas durante la pandemia, ésta ahora te puede parecer algo que ocurrió hace mucho tiempo – o como si fuera ayer mismo la compra de tu primera mascarilla.

Desde una perspectiva comercial, la mayoría de las empresas actualmente han superado lo peor de aquellas interrupciones, que tuvieron efectos paralizantes sobre la cadena de suministros. Aunque son muy contados los efectos de la pandemia y los problemas de las cadenas de suministros que podrían considerarse como “buenos”, hay algunos aspectos que merecen etiquetarse al menos como “instructivos”. Uno de ellos es que la pandemia demostró la fragilidad de nuestras cadenas de suministros.

Dada la histórica falta de problemas en los suministros con anterioridad a los hechos ocurridos en el 2020, era fácil asumir que las materias primas, partes y componentes necesarios para producir continuarían arribando a tiempo indefinidamente. Esa idea se evaporó cuando las empresas escucharon por primera vez a un suministrador diciendo que su envío se retrasaría por tiempo indefinido. La loca contienda para hallar un proveedor alternativo, hacer contacto con los clientes y adoptar otras medidas para resolver ese inquietante escenario, resultó muy estresante para los profesionales de procuración y muy doloroso para los propietarios de las compañías.

Los fabricantes que sobrevivieron al desafío de aquellos tiempos son más sabios en la actualidad. Ellos conocen como preservar sus operaciones de los efectos de posibles interrupciones futuras de la cadena de suministros.

Este artículo aborda los temas de la atención a la resiliencia de la cadena de suministros — un concepto que se escuchaba poco hace cinco años — tales como el impacto de la escasez de abastos, los consejos adecuados para crear cadenas de suministros más fuertes y la manera en que los manipuladores industriales asisten a los fabricantes para realizar las operaciones con una resiliencia incrementada.

Cómo las Interrupciones en la Cadena de Suministros Afectan a los Fabricantes y a Terceros.

Cuando las personas piensan acerca de las consecuencias de las interrupciones en la cadena de suministros, a menudo se representan la imagen de líneas de producción detenidas, trabajadores parados y ejecutivos con estrés. Sin embargo, esa imagen es sólo una parte del cuadro panorámico completo, el cual incluye, además:

  • Incremento de los costes. Generalmente la competencia es feroz cuando se buscan recursos que escasean de repente. La ley de la oferta y la demanda encarecerá los precios, a menudo de manera drástica y repentina.
  • Demoras en el servicio. La parada de la línea de producción resulta ideal si se trata del mantenimiento y la reparación de los equipos. Lamentablemente, la interrupción de las cadenas de suministros afecta también a los proveedores de mantenimiento, y es posible que también les falten a ellos los materiales necesarios para cumplir los trabajos requeridos.
  • Pérdida de clientes. Algunos clientes leales podrían esperar por la solución de los problemas de la cadena de suministros que retrasan los envíos, pero la mayoría no lo hará. Ellos también enfrentan la demanda de los consumidores y están bajo una presión similar a la que el fabricante experimenta para cumplir las órdenes de sus productos.
  • Frustración de los empleados. No disponer de todos los recursos que se necesitan para el trabajo y estar en espera de encontrar una manera de hacerlo puede ser una situación frustrante para el personal de la empresa.
  • Déficit de personal. Si la interrupción de la cadena de suministros se prolonga, los empleados pueden irse a buscar trabajo en otras compañías no afectadas por el problema.
  • Daños a la reputación. El prestigio de una compañía es un valioso recurso con efectos positivos inconmensurables sobre el mercado. La falta de una gestión efectiva durante una parada en la cadena de suministros puede tener también un impacto negativo incalculable respecto de la imagen que el fabricante proyecta sobre sus clientes.
  • Pérdida de oportunidades de negocios. Imagina que un cliente potencial dice: “Nos gusta lo que hemos aprendido de tu empresa y queremos poner una orden. ¿En qué tiempo puedes enviarla?” Y tú respondes: “No puedo precisarlo, pues actualmente no disponemos de todos los materiales necesarios debido a una interrupción en la cadena de suministros.” Probablemente, ese cliente potencial hará negocios en cualquier otro lugar.

Por tanto, la resiliencia de la cadena de suministros es algo esencial en la prevención de los variados problemas que pueden perjudicar a una empresa.

Consejos para Desarrollar Líneas Robustas de Suministros

Para asegurar que una empresa de manufactura tenga acceso ininterrumpido a los suministros se requiere de una estrategia multilateral que incluya algunos – o mejor todos – de los aspectos siguientes:

  • Diversificación de la cadena de suministros. Depender de una sola fuente de materias primas o componentes hace vulnerables a los fabricantes. Diversificar los suministradores a través de diferentes regiones puede disminuir los riesgos.
  • Localización cercana (nearshoring) e interna (onshoring). Las empresas están reevaluando sus cadenas de suministro globales para acercar la producción a casa (onshoring) o a los países vecinos (nearshoring). Este enfoque reduce la dependencia del transporte a larga distancia y las posibles interrupciones del mismo.
  • Optimización del Inventario. Es crucial encontrar el punto ideal entre los niveles de inventario mínimo y el adecuado. La inversión en tecnologías que proporcionen información en tiempo real y hagan un pronóstico exacto, permite a los fabricantes optimizar la gestión del inventario.
  • Colaboración y suministro de información. Una colaboración más directa con los suministradores y distribuidores es capaz de crear una cadena de suministros más transparente. Compartir la información en tiempo real sobre los niveles de inventarios y las interrupciones potenciales permite una mejor planificación y respuestas proactivas.
  • Invertir en automatización. La automatización de las tareas incrementa la exactitud, disminuye los errores y contribuye a que la empresa obtenga más de sus recursos. Los manipuladores industriales pueden jugar un rol esencial en esa estrategia (ver más abajo).

Los Manipuladores Industriales como Apoyo a la Resiliencia de los Recursos

A pesar de los mejores esfuerzos de las compañías de manufactura para evitar las interrupciones de la cadena de suministros, éstas siempre pueden ocurrir. En tales casos, los dispositivos de elevación, los equipos de manipulación de materiales y otros manipuladores industriales minimizan el impacto de la falta de materiales o de la mano de obra, entre otros problemas.

Ellos cumplen esa función de diferentes maneras, tales como:

  • Control de la calidad. Los fabricantes pueden programar los manipuladores industriales para ejecutar tareas consistentes y precisas, contribuyendo así a mejorar la calidad de los productos y a reducir desechos.
  • Flexibilidad y adaptabilidad. Los manipuladores industriales son cada vez más versátiles y pueden utilizarse para realizar una gran variedad de tareas. Con ellos los fabricantes pueden adaptar rápidamente las líneas de producción en respuesta a los cambios en la demanda o la disponibilidad de recursos.
  • Incremento de la eficiencia y la productividad. Estos sistemas pueden automatizar tareas repetitivas con precisión y rapidez, permitiendo al personal centrarse en actividades de mayor valor. Además, pueden ayudar a los fabricantes a mantener los niveles de producción incluso con escasez de mano de obra.
  • Mayor seguridad del trabajo. Por supuesto, las lesiones de trabajo afectan en primer lugar a quienes las reciben, pero también agravan los problemas laborales de la empresa. Los manipuladores industriales contribuyen a crear un ambiente laboral seguro y evitar lesiones.
  • Rendimiento acelerado: Los manipuladores pueden funcionar durante periodos prolongados con un tiempo mínimo de inactividad por mantenimiento. Esa capacidad puede ayudar a los fabricantes a recuperar oportunamente los retrasos habidos cuando la interrupción quede resuelta.

Esas ventajas son esenciales ante las interrupciones de la cadena de suministros, pero también son de beneficio para las compañías cuando éstos fluyen libremente.

Toma Acción Ahora para Proteger tu Empresa de Amenazas Inesperadas.

Después del paso de un evento como el de la pandemia hay una tendencia de las empresas (y de las personas en general) a pensar: “Estaremos salvados sólo por un rato. Después de todo, ¿cuán probable es tener que enfrentar pronto una próxima pandemia?”

Esa manera de pensar considera múltiples problemas. En primer lugar, un virus puede mutar durante la noche y extenderse globalmente en semanas, sí no en días, en el mundo interconectado de hoy. Esperamos que no haya otra pandemia en el horizonte, pero no hay manera de confirmarlo. Segundo: una enfermedad contagiosa sólo es uno de los numerosos problemas que puede ralentizar o detener las líneas de suministro.

¿Quién hubiera pensado que un carguero de contenedores podría quedar varado en medio del canal de Suez y permanecer allí durante seis días, bloqueando el tráfico naval e impactando negativamente sobre el flujo de mercancías en la región y en todo el mundo? Aquel suceso de marzo de 2021 produjo oleadas que se sintieron muchos meses después de que la nave fuera liberada. La gente podría haber pensado del mismo modo, con la mentalidad de: “¿Cuán probable es?”, sobre un barco mercante que se queda sin energía y dirección, para impactar contra un puente y derribarlo. Sin embargo, los recientes acontecimientos que afectaron al puente Francis Scott Key en Baltimore demuestran que hasta lo que es casi inconcebible, puede ocurrir.

Entonces, el momento para evaluar y fortalecer tu cadena de suministros es ahora mismo. Cuando una nueva enfermedad está en los titulares de las noticias o ha sido dañado un eslabón fundamental de la infraestructura de transporte, ya es muy tarde para una respuesta efectiva. Todo lo que podrías hacer en ese momento es un frenesí de llamadas telefónicas y mensajes por email, esperando que no sea tu empresa la que lleve la peor parte en los hechos.

Afortunadamente, las empresas de manufactura que sobrevivieron a la pandemia y están mirando hoy las noticias comprenden que nunca pueden dar por garantizada la disponibilidad de suministros. Esas compañías adoptan una posición cada vez más proactiva respecto de sus cadenas de suministros

Consideraciones Finales.

Las interrupciones recientes de la cadena de suministros han puesto de manifiesto las vulnerabilidades de la manufactura global. Sin embargo, también han servido como catalizadoras de la innovación y la adaptación. Los fabricantes de hoy pueden construir resiliencia y conducirse con mayor efectividad ante futuras interrupciones implementando estrategias proactivas, tales como la diversificación de la cadena de suministros, la optimización del inventario y la automatización.

Debido a su versatilidad y amplio rango de capacidades, los manipuladores industriales desempeñan sin duda un rol significativo en el sostenimiento de un panorama de fabricación más resiliente y adaptativo. Sin embargo, ése es sólo uno de los beneficios de tales sistemas. El incremento de la productividad, la mejora de la seguridad laboral y otras variadas ventajas, hacen de los dispositivos de elevación, los sistemas de manipulación de materiales y otros manipuladores industriales, una sabia inversión para todos los empresarios de manufactura.

Trabajar con una compañía como Dalmec es además una buena idea. Tenemos un portafolio de productos y una profunda pericia a través de diferentes industrias, en las que hemos ayudado a las empresas a determinar las mejores vías para desplegar tales sistemas y así cumplir sus metas comerciales.

Somos algo más que un simple suministrador de manipuladores industriales. Nuestros expertos logran conocer las empresas de nuestros clientes y se hacen cargo de sus objetivos de modo genuino. Tal profundidad los habilita para servir como socios y asesores en las iniciativas de automatización. Los clientes encuentran la confirmación de que les “guardamos la espalda” en los buenos tiempos y también en los retos; lo mismo cuando los recursos fluyen sin trabas o cuando se crean potenciales escollos que interrumpen la cadena de suministros.

Contáctanos hoy, para que aprendas más respecto a la manera en que los manipuladores industriales ayudarían a tu empresa de manufactura para operar con mayor efectividad ¡y mejorar la resiliencia de la cadena de suministros!

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